CLOSE [X]

Ilmuwan Bilang Pandemi Bisa Reda dalam Beberapa Bulan, Akhir COVID-19 Sudah Dekat?

Kamis, 13 Januari 2022 | 10:50 WIB Sumber: Healthline,Healthline
Ilmuwan Bilang Pandemi Bisa Reda dalam Beberapa Bulan, Akhir COVID-19 Sudah Dekat?


KONTAN.CO.ID -  NEW YORK. COVID-19 telah mengajarkan kita arti kata “pandemi”, yakni wabah penyakit dalam skala global.

Saat ini, ada peluang bagus bahwa COVID-19 dapat berkembang menjadi sesuatu yang sama sekali berbeda: penyakit endemik, di mana penyakit selalu ada dalam komunitas, populasi, atau — dalam kasus COVID-19 — ada di mana pun di dunia.

Mungkin ironisnya, menurut para ilmuwan, penyebaran cepat varian Omicron dapat membantu mendorong COVID-19 ke status endemik dalam beberapa bulan dari sekarang.

Ada prediksi bahwa lonjakan Omicron saat ini akan mencapai puncaknya di Amerika Serikat pada pertengahan Januari. Beberapa ahli mencatat bahwa kasus telah menurun secara signifikan di Afrika Selatan, di mana varian pertama kali dilaporkan pada akhir November.

“Untuk beralih dari pandemi menjadi endemik, tingkat kekebalan populasi harus meningkat menjadi kekebalan kelompok,” jelas Dr. William Schaffner, seorang profesor kedokteran pencegahan penyakit menular di Universitas Vanderbilt di Tennessee mengatakan kepada Healthline. 

Baca Juga: Uni Eropa Sebut, Varian Omicron Mendorong Covid-19 Menjadi Endemi

Dia menambahkan, “Semakin menular virus, semakin tinggi tingkat kekebalan kawanan yang Anda butuhkan untuk meredamnya.”

Varian Omicron menyebar begitu cepat dan luas sehingga cukup banyak orang yang memiliki kekebalan melalui vaksinasi atau infeksi masa lalu. Itu sebabnya, ilmuwan menilai, pandemi COVID-19 dapat mulai mereda.

“Jika kita tidak memiliki varian baru yang muncul, maka kita bisa memiliki beberapa tingkat endemik pada awal 2022,” kata Schaffner.

Erica Susky, pakar pengendalian infeksi dan epidemiologi rumah sakit yang berbasis di Toronto, Kanada, juga berpendapat sama. COVID-19 kemungkinan akan menjadi penyakit endemik.

Baca Juga: WHO: Varian Omicron Sudah Mendominasi Kasus Covid-19 Global, Kalahkan Delta

“Jika suatu penyakit tidak menjadi endemik, satu-satunya skenario lain adalah penyakit itu dihilangkan,” kata Susky kepada Healthline. 

“Dengan semua yang terjadi dalam pandemi saat ini, terbukti bahwa SARS-CoV-2 sangat baik dalam penularan dari manusia ke manusia, tidak dapat dihentikan dalam penularan dengan tindakan kesehatan masyarakat kami saat ini, dan akan terus beredar, kemungkinan tidak terbatas.”

Para ahli melihat Omicron sebagai jalur potensial menuju status endemik karena menyebar dengan mudah tetapi tampaknya tidak begitu mematikan seperti beberapa varian sebelumnya.

“Patogen efektif yang terus menyebar adalah patogen yang tidak membunuh atau membahayakan secara serius sebagian besar individu yang terinfeksi. Oleh karena itu, inang hidup yang dapat berfungsi lebih normal saat terinfeksi adalah inang yang dapat menyebarkan virus patogen ke inang yang lebih baru,” jelas Susky.

“Masih banyak orang di dunia yang belum terjangkit SARS-CoV-2,” kata Susky. 

Baca Juga: Pakar WHO: Butuh Vaksin Jenis Baru untuk Melawan Mutasi Virus Corona

Susky menerangkan, sebuah virus dapat menjadi endemik begitu sebagian besar populasi dunia memiliki memori imunologis dari infeksi atau vaksinasi. Orang dengan beberapa tingkat memori imunologis akan menyebarkan virus dengan lebih mudah, karena respons imun mereka akan menghentikan replikasi virus.

“Hidup akan terus berjalan dan dunia akan belajar untuk hidup dengan COVID-19,” kata Susky. “Pandemi tidak akan berakhir dengan ledakan, tetapi akan memudar.”

Belajar hidup dengan endemik COVID-19

Hidup di dunia dengan endemik COVID-19 tidak akan jauh berbeda dengan cara masyarakat menghadapi penyakit endemik lainnya, seperti influenza, kata Schaffner.

Dalam kedua kasus, "Strain baru dapat muncul dan menyebabkan sejumlah penyakit," katanya. “Setiap tahun kami mengatasinya dengan membuat sebanyak mungkin orang divaksinasi.”

Satu perbedaan utama, bagaimanapun, adalah bahwa sementara wabah flu cenderung musiman, COVID-19 kemungkinan akan beredar di populasi sepanjang tahun, kata Schaffner.

Baca Juga: Dijadikan Vaksin Booster, Ini Efek Samping Vaksinasi Covid-19 Moderna & Pfizer

Beberapa perubahan sosial dan kesehatan masyarakat yang ditimbulkan oleh COVID-19 mungkin ada di sini untuk selamanya. Vaksin penguat mungkin diperlukan secara berkala. 

Wabah penyakit endemik juga akan terus membebani sistem perawatan kesehatan dan ekonomi, seperti halnya musim flu yang buruk.

Vaksinasi dan pengujian yang meluas juga akan diperlukan untuk mencegah COVID-19 kembali ke tingkat epidemi, terutama ketika jenis baru muncul.

“Berkurangnya vaksinasi dapat berarti bahwa kita memerlukan vaksinasi tahunan (di awal musim gugur) untuk mempertahankan tingkat perlindungan yang lebih tinggi, dan untuk menanggapi varian baru saat mereka muncul,” Sean Clouston, PhD, seorang ahli epidemiologi dan profesor kesehatan masyarakat di Stony Brook Universitas di New York, mengatakan kepada Healthline. 

Zoom meeting dan pengaturan kerja dari rumah bukan satu-satunya perubahan budaya yang akan tetap ada jika dan ketika COVID-19 mewabah. Perayaan liburan sederhana juga bisa menjadi sisa-sisa pandemi yang bertahan lama.

“Beberapa acara budaya pra-COVID, seperti pesta liburan atau pesta Tahun Baru, berisiko tinggi karena menggabungkan kegiatan berisiko tinggi dengan waktu berisiko tinggi,” kata Clouston. “Mungkin pertemuan luar ruangan yang lebih besar akan menjadi hal biasa di musim yang lebih hangat diikuti dengan pertemuan yang lebih kecil, lebih intim, di musim dingin.”

Baca Juga: WHO: Setengah Populasi Eropa akan Terinfeksi Varian Omicron dalam 6 Minggu ke Depan

Ketika wabah terjadi, Langkah-langkah kesehatan publik seperti pemakaian masker, jarak fisik, dan bahkan penguncian mungkin perlu dimulai kembali untuk jangka waktu tertentu.

Penggunaan masker, khususnya, kemungkinan akan tetap menjadi hal yang biasa, terutama di tempat-tempat di mana terdapat individu yang lebih tua atau dengan gangguan kekebalan, seperti rumah sakit dan panti jompo.

“Di Asia, memakai masker selama musim flu sudah umum selama beberapa dekade,” kata Schaffner. “Dulu, kami menganggapnya aneh di sini. Sekarang kami sudah beradaptasi dengannya.”

Cek Berita dan Artikel yang lain di Google News

Editor: Barratut Taqiyyah Rafie

Terbaru